1 de junio de 2012

Mapa - Centrales Azucareras de Puerto Rico

Versión en Español

De pequeño me fascinaban las centrales azucareras, estructuras que eran tan comunes en mi isla de Puerto Rico. Para esos tiempos todavía quedaban un puñado en operación. Sin embargo, de la mayoría no quedaba nada mas que los restos mohosos en los campos de la isla. Inclusive, muchas de ellas ya habían desaparecido del paisaje por completo para aquel entonces. Sus chimeneas, asomándose entre los arboles, en muchos casos el último remanente de lo que en otra época fue un pilar de la economía puertorriqueña. Hoy muchas han desaparecido sin dejar rastro, solo los recuerdos nos quedan.

En junio del 2012 estuve buscando información sobre el papel jugado por las "mega plantaciones" de azúcar y me encontré con la compilación que ha preparado Jaime Escudero sobre las Centrales Azucareras de Puerto Rico. Leyendo su trabajo me di cuenta de que solo conocía la localización de algunas así que me fui a buscar las otras. El resultado es el mapa que encontraras en esta página. Visita el mapa, selecciona el símbolo de tu interés y veras información sobre la central. La versión mas reciente también incluye las vías del tren de circunvalación, pieza clave para el transporte del azúcar. Mas adelante estaremos añadiendo las redes de vías de las centrales, elemento importante en el proceso de llevar la caña de los campos a la central.

Hoy en día nuevas generaciones de puertorriqueños pasan por el lado de estas centrales sin darles la menor importancia. Su contribución al desarrollo económico de la isla completamente olvidado. A la razón que están desapareciendo del paisaje, es solo cuestión de tiempo antes que desaparezcan por completo. Con suerte alguien se dará cuenta a tiempo y preservara por lo menos una para que futuras generaciones puedan tener un recuerdo palpable de esta parte importante de nuestra historia.

English Version

When I was a kid I was fascinated by the sugar mills that dotted the landscape back home in the island of Puerto Rico. A handful were still in operation back then. Most however were already abandoned shells rusting away in the country side. By then many had disappeared from the landscape altogether. Their chimneys peeking out above the trees often the only remnant of what was in other times the centerpiece of the puertorrican economy. Today many have vanished without a trace and only memories remain.

In June of 2012 I started looking for information on the "Big Sugar" plantation economy and stumbled upon the work of Jaime Escudero who has compiled a good amount of information on his page: Centrales Azucareras de Puerto Rico. As I read his pages I realized I only knew the locations of a few so I went on a quest to find the rest. The result is the map you will find in this page. Visit the map, select an icon and you will find information about the mill. The most recent version of the map also includes the main railroad lines, an important component for the shipping of the final product. A future phase of this project will also include the railroad network for the sugar mills an important element in the transport of the sugar cane to the mills.

These days younger generations of puertorricans drive by these "centrales" not even giving them a second glance. Their contribution to Puerto Rico's economic development lost to many. At the rate these are disappearing from the landscape, it is just a matter of time before the last remnants are completely gone. Hopefully someone will take notice and preserve one so that future generations can have a vivid reminder of this part of our history.


Ver el mapa interactivo / See the interactive map...

Notas

  • 14 de enero de 2017 - Añadimos una capa con algunos de los puertos azucareros mas conocidos.
  • 10 de marzo de 2015 - Imagen del mapa actualizada, cambio de estilo de Google Maps.
  • 08 de marzo de 2015 - Mapa ahora usa la base topográfica. Imagen del mapa actualizada.
  • 28 de septiembre de 2014 - Elemento acordeón ahora separara las versiones. Imagen del mapa actualizada.
  • 11 de septiembre de 2013 - Hemos publicado una nueva versión del mapa utilizando Google Maps Engine para integrar las centrales con las redes ferroviarias.