21 de noviembre de 2021

Mesas giratorias (turntables) en Puerto Rico

En Puerto Rico hubo varias mesas giratorias. Desgraciadamente la evidencia que sobrevive sobre estas es escasa. En términos ferroviarios, una mesa giratoria es un dispositivo usado para mover locomotoras de tal manera en que puedan cambiar de dirección (o regresar de donde vinieron) en un trayecto de muy poca distancia. Por lo general las mesas giratorias son usadas en lugares en donde hay muy poco espacio como para construir las vías necesarias para esta función. A menudo, las mesas giratorias se encuentran frente a una casa de maquinas.

La mesas giratorias mas antiguas de las que hay evidencia en Puerto Rico pertenecieron al Tranvía de la Capital, línea que recorría la ruta entre San juan y Río Piedras, y la Línea Férrea del Oeste, línea que recorría la ruta entre los pueblos de Cataño y Bayamón. La Figura 1 presenta un plano del terminal de San juan del Tranvía de la Capital. Se entiende que el círculo en el extremo derecho representa una mesa giratoria en ese patio ferroviario. La Figura 2 muestra un plano del terminal de la Línea Férrea del Oeste en el pueblo de Cataño. Este plano muestra la ubicación de las vías y una mesa giratoria.

Figura 1. Plano del terminal de San juan del Tranvía de Ubarri ilustrando la ubicación de las vías y la posición de la mesa giratoria.1