Los ferrocarriles de Puerto Rico - Un mapa digital

Puerto Rico tiene una rica historia ferroviaria que es digna de recordarse. Cambios en la economía y en la forma de movernos por la isla destronaron a los ferrocarriles como forma de transporte y poco a poco esta infraestructura fue desmantelada hasta caer en el olvido. A principios del año 2012 re-encontré un mapa que he cargado prácticamente toda la vida. Mirándolo detenidamente observe la rutas del ferrocarril y me pregunte... ¿Quedara algo de esto en nuestra pequeña isla?

A través de esta página encontraras acceso a un mapa digital sobre lugares de interés del patrimonio ferroviario de Puerto Rico. Poner las cosas en su tiempo y espacio es algo que me fascina y fue la razón de ser original del mapa presentado en esta página. El Internet ha abierto puertas para explorar nuestro pasado de maneras que eran imposibles de imaginar años atrás. El tema de la historia ferroviaria se ha convertido en una verdadera labor comunitaria con profesionales y aficionados investigando, documentando y trayendo de vuelta a la conciencia popular aspectos que yacían olvidados. Sus contribuciones me han ayudado a hacer de este mapa digital el mas completo que se haya preparado hasta el momento sobre este tema. Espero que te inspire a conocer mas sobre esta parte de nuestra historia.

Mapa de los antiguos ferrocarriles de Puerto Rico


El mapa incluye la ubicación de los siguientes tipos de estructuras:

Vías ferroviarias

Las rutas presentadas en este mapa es una compilación de datos provenientes de múltiples fuentes. Los mapas topográficos y fotos aéreas de principio del siglo veinte han sido clave para su creación. Explora el mapa y te darás cuenta que una vez sobrepuesto sobre el mapa contemporáneo, la influencia que la ubicación de las vías ha tenido sobre el desarrollo de muchas áreas se hace evidente.

Estaciones y paradas

Algunos se entristecen del deterioro de las estaciones que sobreviven. Yo por mi parte me he sorprendido de que aun quedan tantas en pie ya que de mas joven pensaba que de esto no quedaba nada. El mapa incluye fotos de las estructuras y una lista de nombres de algunos de los que sirvieron como jefes de estación. Mas información en la página de las estaciones...

Cambijas

Las llamadas cambijas son depósitos de agua usados para suplir de agua a las locomotoras de vapor. Muchas de estas han desaparecido pero unas cuantas sobreviven. Mas información en la página de las cambijas...

Puentes, pontones, alcantarillas y tajeas

El mapa incluye la ubicación y fotos de un gran número de puentes, alcantarillas y tajeas que sobreviven en Puerto Rico y fotografías de puentes que fueron removidos posteriormente al desmantelamiento del sistema ferroviario.

Otros puntos de interés

El mapa también incluye los siguientes puntos de interés relacionados a los ferrocarriles:

  • Almacenes
  • Calles con nombres relacionados al ferrocarril 
  • Canteras cercanas al ferrocarril que posiblemente se utilizaron como fuentes de balasto/cascajo
  • Muelles con acceso a ferrocarriles
  • Pasos a nivel/desnivel documentados en los mapas topográficos de la época en que el ferrocarril estuvo en servicio
  • Túneles
Información proveniente del Inventario del Ferrocarril de Circunvalación

A finales de la década de 1980 el Dr. Luis Pumarada (profesor del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de P.R. y arqueólogo industrial) preparó un inventario extenso de las estructuras que sobreviven en la línea principal del ferrocarril de la American Railroad Co. of P.R. (ARRCo). Los resultados de este trabajo están disponibles en la Oficina Estatal de Conservación Histórica de P.R. No cabe duda de que su trabajo ha inspirado a muchos (incluyendo al autor) a explorar los remanentes e identificar estructuras adicionales.

El mapa incluye las descripciones de mas de 100 tramos de las líneas de la ARRCo visitadas por el Dr. Pumarada. Estas "fichas de tramo" complementan la foto satelital ayudando al lector a comprender mejor el entorno geográfico de cada sección. En adición, mucha de la información colectada en este inventario ha sido integrada a los remanentes presentados en el mapa. Encontraras las fichas de tramo en la capa titulada "Otros puntos de interés". Remanentes adicionales han sido identificados en muchas áreas de la isla en los años posteriores al inventario. El mapa digital intenta no solo presentar el contenido del inventario sino expandirlo utilizando la información que continua apareciendo año tras año.

Nota sobre las fotos y el uso justo

El propósito de las fotos es ilustrar con motivos didácticos el punto de interés indicado en el mapa. Las fotos han sido incluidas sin motivos comerciales y siguiendo la doctrina del "uso justo". En la manera posible se ha incluido información sobre su autor y/o a que colección pertenecen. Si usted considera que no hemos provisto el crédito debido lo invitamos a que nos envíe un mensaje y corregiremos la omisión con prontitud.

Contribuciones

El desarrollo del mapa digital de los ferrocarriles de Puerto Rico comenzó en el año 2012 como un proyecto de índole personal pero a través de los años su naturaleza ha cambiado a uno de participación ciudadana usando el concepto de colaboración abierta. La lista de colaboradores incluye personas de todos los renglones de la vida abarcando desde amantes de la historia hasta profesionales que han escrito sobre la materia. Por este medio deseamos expresar mi mas sincero agradecimiento a las siguientes personas por hacer de este mapa el recurso tan único en que se ha convertido para los amantes de la historia de los ferrocarriles de Puerto Rico:

  • Alfredo Vargas
  • Alvin Jose Toro
  • Ana Milagros Díaz Chacón
  • Benjamín Díaz
  • Carlos A. Padilla Morales
  • Christian Méndez
  • Dave Deyo
  • Delfred Perez
  • Edgar T. Morales González
  • Efraín Martell Olan
  • Elías C. Quintana Matias
  • Eunice Mora Torres
  • Francisco Garcia Moreno
  • Harry Perez
  • J. Radames Colon
  • Jerjes Medina Albino
  • Joe Ralat
  • Joy Carson
  • Jorge David Capiello-Ortíz
  • Luis Pumarada
  • Nelson Corales
  • Noel Martir
  • Ony Quiñones
  • Rafa N. Perez
  • Ramón Calero
  • Roberto Fanfan Torres
  • Roger Aponte
  • Santos A. Cabassa
  • Sebastian Velazquez
  • Víctor Díaz
  • Yan Colón


Fuentes