31 de mayo de 2016

La locomotora Porter #6601 - Una Mikado en Puerto Rico

Porter #6601

English

The 2-8-2 type steam locomotive also known as mikado, was very popular on U.S. and European railroads, and was a mainstay of most railroads' freight power. In Puerto Rico, the 2-8-0 type, however, was the choice of most larger railroads, both common carriers and sugar mills, to provide the power for their longer, heavier trains. The 2-8-0 type locomotives constitute the majority of locomotives on the American Railroad and the Fajardo Development Co. Railroad. But the 2-8-2 (mikado) never seemed to be attractive to these island railroads. But, one did come to Puerto Rico and to one of the smaller sugar cane mills rather than one of the large railroads. In early 1928, Central Pasto Viejo was in the market for another large 2-8-0 type locomotive to supplement its two Baldwins purchased the year before. Number 7 & 8 are two locomotives familiar to many puertorrican railroad history fans, #7 formerly on display at Levittown and #8 of Ferrocarril Histórico/Parque Ferrocarril fame. But Pasto Viejo officials went to H. K. Porter of Pittsburgh Pennsylvania instead, since they had successfully owned several of their tank engines. It seems that Porter had a real bargain for them! Back in 1920, the Ferrocarril de Macagua in Cuba had ordered a sizable, outside frame, 2-8-2 for their railroad, but for reasons Porter does not state, cancelled the order. So, on the floor in their warehouse sat this large (for a 30" gauge steamer) beast that the market just was not demanding. So I am sure Pasto Viejo got a really good deal, on what turned out to be a fine piece of motive power.

Domingo Cruz was a young mechanic at the time of the acquisition, and remembered the size of this machine versus the Baldwins #7&8. Built in July of 1920, as Porter serial number #6601, this beast was the third heaviest steam locomotive shipped to Puerto Rico, 10 tons heavier than the Baldwins, and at 46 tons outweighed any of the ARR Baldwin or ALCO 2-8-0s. Only Fajardo Development Co. ALCO #9 at 53 1/2 tons and the four ARR Baldwin 0-6-6-0s at 50 tons, would be heavier. It was also longer in length than all other locomotives shipped to Puerto Rico, excluding those four 0-6-6-0s of the American RR. The big Porter became #9 on the Pasto Viejo roster. Not long after its arrival, Pasto Viejo became part of the new United Porto Rico Sugar Co. that would join it with Central Juncos and Central Santa Juana. In July of 1929, #9 was rebuilt to meter gauge at the Pasto Viejo shops, a project on which a young Domingo Cruz would work, to make all the locomotives compliant with the changeover making the UPRSCo. main line from Caguas to Playa Humacao meter gauge. Number 9 worked the entire line during the heaviest parts of the zafra, moving cane between the three mills as they were capable of handling the harvest day by day. 

Jorge Wirshing photographed #9 at both Juncos and Pasto Viejo (upper three photos), and in 1969 I found #9 safely stored in the Pasto Viejo enginehouse awaiting future delivery to Jorge Wirshing's Ferrocarril Histórico (lower left). A final photo (lower right) shows #9 sandwiched between ex-Fajardo ALCO #9 and ex-Loiza Sugar (Canovanas) Porter #7, on a siding near the Ferrocarril Histórico site in Fajardo. In its lifetime, #9 worked for Central Pasto Viejo, United Porto Ricon Sugar Co., Eastern Sugar Assets (Associates), Fajardo-Eastern Sugar Associates, and C. Brewer of P.R. before being retired in 1966.

Versión en español

Las locomotoras de vapor tipo 2-8-2, también conocidas como mikado, fueron bien populares en EE.UU y Europa y fueron el tipo de locomotora mas usadas para trenes de carga. En Puerto Rico el tipo 2-8-0 fue el preferido por la mayoría de los ferrocarriles tanto en líneas principales como en las centrales azucareras para sus trenes mas largos y pesados. El tipo 2-8-0 constituye  la mayoría de las locomotoras de la American Railroad y la Fajardo Development Co. Sin embargo la configuración 2-8-2 (mikado) nunca pareció atractiva para estos ferrocarriles isleños. Pero una si llego a Puerto Rico y a una de las centrales pequeñas en vez de uno de los ferrocarriles principales. A principios de 1928 la Central Pasto Viejo estaba en busca de otra 2-8-0 para suplementar las dos Baldwins compradas el año anterior. La número 7 & 8 son dos locomotoras familiares para muchos aficionados a la historia de los ferrocarriles puertorriqueños, la #7 es la que anteriormente estuvo en exhibición en Levittown  y la #8 se uso en el Ferrocarril Histórico de Fajardo. Pero los ejecutivos de Pasto Viejo seleccionaron a H.K. Porter de Pittsburgh Pennsylvania en vez de Baldwin ya que habían operado exitosamente varias locomotoras tipo tanque de este manufacturero. ¡Parece que Porter les ofreció una tremenda ganga! En 1920 el Ferrocarril de Macagua en Cuba había ordenado una 2-8-2 de armazón externo para su ferrocarril pero por razones no documentadas por Porter la orden fue cancelada. Así que en sus almacenes se encontraba esta enorme (para un ancho de vía de 30'') bestia que no tenia salida en el mercado. Así que estoy seguro que Pasto Viejo obtuvo un buen precio en lo que resulto ser una máquina excelente .

Domingo Cruz era un joven mecánico al momento de ser adquirida y recordaba el tamaño de esta máquina en comparación con las Baldwin #7&8. Construida en julio de 1920 y designada como la Porter #6601, esta bestia fue el tercer tipo de locomotora mas pesada enviada a Puerto Rico, diez toneladas mas pesada que las Baldwins y con un peso de 46 toneladas, sobrepasaba todas las locomotoras 2-8-0 Baldwin y American locomotive Company (ALCO) de la American Railroad Company of Porto Rico (ARR). Solamente la ALCO #9 de 53 1/2 toneladas de la Fajardo Development Co. y las cuatro Baldwins 0-6-6-0 de 50 toneladas de la ARR eran mas pesadas. Esta máquina era también mas larga que todas las locomotoras enviadas a Puerto Rico excluyendo las 0-6-6-0 de la ARR. La enorme Porter se le asignó el número 9 en el inventario de Pasto Viejo. Poco después de su llegada, la Central Pasto Viejo se convirtió en parte de United Porto Rico Sugar Co. (UPRSCo), transacción que la uniría a las centrales Juncos y Santa Juana. En julio de 1929 la #9 fue convertida a ancho métrico en los talleres de la Central Pasto Viejo, un proyecto en que el joven Domingo Cruz trabajo para acomodar el cambio de la línea principal de la UPRSCo. de Caguas a Playa Humacao. La número 9 trabajo la la línea durante las partes mas laboriosas de la zafra, moviendo caña entre las tres centrales.

Jorge Wirshing fotografió la #9 tanto en Juncos como en Pasto Viejo (fotos en la parte superior), y en 1969 la encontré guardada en la casa de máquinas de Pasto Viejo esperando ser entregada al Ferrocarril Histórico de Jorge Wirshing (esquína inferior izquierda). Una última foto (abajo derecha) muestra la #9 entre la ex-Fajardo ALCO #9 y la ex-Loíza Sugar (Canovanas) Porter #7 en un desvío cerca del parque del Ferrocarril Histórico en Fajardo. Durante sus años de servicio la #9 trabajo para la Central Pasto Viejo, United Porto Rico Sugar Co., Eastern Sugar Assets (Associates), Fajardo-Eastern Associates, y C. Brewer de P.R. antes de su retiro en 1966.


Agradecimiento / Acknowledgement

Agradecemos al amigo Dave Deyo su autorización para la adaptación y traducción de su material para la creación de este articulo. / Our thanks to our friend Dave Deyo for authorizing us to reproduce and translate his material for the creation of this post.

Referencia / Reference:

1. Deyo, Dave. (9 de marzo de 2015). Porter #6601 - Una locomotora 2-8-2 en Puerto Rico. [Facebook].

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