18 de mayo de 2014

La maquina de tracción a vapor y el arado de los cañaverales de Puerto Rico

Tractor a vapor Fowler tirando de un arado en los campos de la Central Carmen en Vega Alta (c.1910).
Al principios del siglo 20 el tractor a vapor fue un elemento importante en la preparación de la tierra en los grandes cañaverales de las costas de Puerto Rico. A diferencia de las locomotoras, el tractor no solo se utilizaba para mover cosas de un lado a otro sino que también servía como planta de fuerza sobre ruedas. Lentas y muy pesadas, estas máquinas no se movían sobre el terreno a ser sembrado ya que su enorme peso lo compactaría. Para arar el terreno el tractor se estacionaba en un extremo de la línea a ser arada. Un largo cable arrastraba al arado en dirección hacia el tractor. Al completar el trayecto en una dirección, la maquina se relocalizaba, el piloto del arado se sentaba en los controles que apuntaban en la dirección opuesta y un segundo tractor entonces lo halaba en la nueva dirección para completar la próxima línea. La foto a continuación pesenta un tractor de vapor y un arado demostrando el proceso en los campos de Puerto Rico. Mi investigación usando los recursos en el Internet sugiere que es uno de la marca Fowler, posiblemente el modelo BB1 Z7.

Ampliación de la foto anterior en donde se puede apreciar mejor los detalles del motor de tracción
que sugieren que es un Fowler Z7.
Durante la Primera Guerra Mundial muchos de estos tractores fueron decomisados en la búsqueda de materia prima para la guerra. Los que sobrevivieron eventualmente fueron substituidos por tractores mas livianos movidos por motores de combustión interna. Aún así, las fotos a colores que siguen sugieren que para finales de la decada de 1940 todavía quedaban algunos en condiciones operables en Puerto Rico.

Para el momento en que se capturo esta foto ya este tipo de tractor era obsoleto.
Fuente: Colección Tom Lehman.



Tractor de vapor en uso en Puerto Rico en la decada de 1950.
Foto por Luke Birky
Fuente: Colección Tom Lehman


Tractor de vapor en uso en Puerto Rico en la decada de 1950.
Foto por John Driver
Fuente: Colección Tom Lehman

Tractor de vapor y arado en uso en Puerto Rico c.1948.
Foto por Horace Martin
Fuente: Colección Tom Lehman

Tractor de vapor y arado en uso en Ponce, Oct. 11, 1945. N..
Foto por Paul Stucky Fuente: Colección Tom Lehman

Tractor de vapor (1949 - 1954)
Foto por Wilbur Nachtigall. Fuente: Colección Tom Lehman




¿Te interesa escuchar mas sobre estas enormes máquinas del pasado? El video incluido en esta página (en Ingles) provee una introducción excelente al proceso de operación de estas bellas máquinas del pasado.


Este segundo video presenta un motor de tracción Fowler y arado en acción:

Notas

  • 03 de diciembre de 2016: Añadimos anuncio de Fowler.
  • 28 de octubre de 2014: Gracias a Daniel Sandars (ver comentario) por habernos ayudado a identificar el modelo correcto.
  • 08 de noviembre de 2014: Añadimos una foto adicional de la colección de Tom Lehman.

2 comments:

Daniel Sandars dijo...

Wonderful Photos. The best guess is they are Fowler Model Z7 not BB1
see http://www.steamploughclub.org.uk/index.htm
http://www.steamscenes.org.uk/engines/fowler/list/type,15%7C/checkboxes/

H Ruiz dijo...

I stand corrected. Thank you for helping me identify the correct model!

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