El tranvía de San Juan a Rio Piedras

Puerto Rico tiene una rica historia ferroviaria que es digna de recordarse. Cambios en la economía y en la forma de movernos por la isla destronaron a la transportación sobre rieles como forma de transporte y poco a poco esta infraestructura fue desmantelada hasta caer en el olvido.

Mapa de los antiguos tranvías de San Juan

A través de esta página encontrarás acceso a un mapa interactivo sobre la red de tranvías que circularon por San Juan, Santurce, Condado, y Río Piedras durante la primera mitad del siglo veinte. Las paradas mencionadas en el mapa están basadas en un plano de la Porto Rico Railway Light & Power que data del 1927. 1,2 Como todos nuestros proyectos, este es uno autogestionado y va mejorando a través del tiempo a medida que ampliamos nuestros conocimientos sobre el tema. Si conoces o investigas el tema, te invito a colaborar conmigo para mejorar este recurso. Si este tema es nuevo para tí, espero que te inspire a conocer mas.


El Tranvía de San Juan - una cronología

A continuación encontraras una breve cronología de la historia del servicio de tranvías de San Juan a Río Piedras. La preparación de esta sección se basa en la excelente información disponible en la página de los tranvías de San Juan preparada por Allen Morrison3 y muchas otras fuentes que encontraras al final de la página.

1878 - El gobierno español otorga a Pablo Ubarri y Capetillo el 18 de febrero una concesión para la construcción y operación de un tranvía de vapor para acarrear carga y pasajeros entre San Juan y Río Piedras. La concesión tendría una duración de 60 años y estipulaba que al final del periodo las porciones que descansaban sobre la carretera pasarían a manos del gobierno. El conde se comprometía a desarrollar el proyecto en un período de seis meses. El convenio le daba la potestad a Pablo Ubarri de fijar las tarifas y fijaba la velocidad a un máximo de 15 kilómetros por hora.

1880 - Inaugurado en 1880, el primer ferrocarril urbano del area de San Juan lo fue el llamado Tranvía de la Capital también conocido como el Tranvía de Ubarri. Esta linea de 750mm (29.5 pulg.) de ancho y unos 12 km (7 millas) de largo recorría el trayecto entre el Viejo San Juan y el pueblo de Río Piedras a lo largo de la Carretera Central (Ave. Juan Ponce de Leon). Esta linea era servida por un pequeño tren de vapor que tiraba de dos vagones de pasajeros. El terminal fue ubicado en el Viejo San Juan a un lado de la recién abierta Puerta de España, en el lugar donde hoy día ubica el estacionamiento conocido como Doña Fela. 4

Terminal de San Juan. 5

1899 - La firma J. G. White & Co. compra la San Juan & Rio Piedras Railroad. Los nuevos dueños deciden dividir la empresa en dos compañías. La San Juan and Rio Piedras Railway Company es la entidad legal dueña de la porción de la vía que yace en terrenos públicos. La San Juan light & Transit (SJL&T) se asigna como la operadora de la linea. A esta se le otorga el derecho de cambiar el ancho de vía a vía estándar (1,435 mm) y de expandir la ruta dentro de la ciudad. En adición se le otorga la concesión para electrificar la línea y operar una planta de energía.4 Al momento de la compra se reporta que el ferrocarril contaba con 7 locomotoras marca Baldwin, 20 vagones de pasajeros, y 20 de carga.5

1901 - La San Juan Light & Transit Co. inaugura el servicio del tranvía eléctrico (1º de enero). El sistema discurría por el mismo trayecto de la Av. Ponce de León hasta Río Piedras. 5


Tranvía decorado en celebración de la apertura del servicio.6


Foto ilustrando la diferencia entre el ancho de las vías del ferrocarril de Ubarri y el tranvía de la San Juan Light & Transit.6

En el Viejo San Juan serpenteaban a través de la Calle Recinto Sur, Calle San Justo, Calle Tetuán, Calle San José, Plaza de Armas, Calle San Francisco, y Plaza Colón.2 Se reporta que en el casco urbano de la ciudad se instalaron rieles de "garganta" de 90 libras. Fuera del casco de la ciudad se usaron rieles de 70 libras montados en traviesas de caoba.6

Instalación de rieles en el Viejo San Juan ca. 1900.6
Foto de 1913 de fuente desconocida.
Foto de sección de riel no es de Puerto Rico.
Se ordenaron 17 tranvías eléctricos de pasajeros de doble bogie, bi-direccionales, desde los Estados Unidos: diez coches de la American Car Co., de St. Louis, y siete de la John Stephenson Co., de Nueva York.3

Uno de los diez tranvías fabricados por la American Car Company de St. Louis, Missouri.

1903 - La San Juan Light & Transit Co. construyó un ramal desde la parada 23, hacia el norte (por la Calle del Parque) hasta el Parque Borinquen junto al Océano Atlántico. El parque fue construido como un destino para los pasajeros y contaba con un cine y un paseo tablado a lo largo de la playa.3

1906 - La Porto Rico Railways Co., una nueva compañía canadiense, absorbe a la San Juan Light & Transit Co. La nueva compañía forma una filial, la Porto Rico Railway, Light & Power Co (PRRL&P) para operar el servicio.

1907 - La Porto Rico Railways Co. formó otra filial, la Caguas Tramway, para construir una extensión de 28 km (17 millas) de su línea eléctrica desde Río Piedras hasta Caguas. Evidencia fotográfica indica que secciones de la línea fueron completadas en ancho estándar pero nunca electrificada. Los planes originales fueron abandonados y la línea fue completada hasta Caguas como una de ancho métrico para servicio de trenes halados por locomotoras de vapor.3

1909 - Se aprueba una ordenanza (6 de mayo) autorizando a la San Juan Light & Transit Co. a extender y operar la línea entre San Juan y Río Piedras y de producir electricidad para el público en general.7

1910 - La San Juan Light & Transit Co. ordena 10 coches semi-abiertos de la firma J. G. Brill de Filadelfia.8 Ver artículo sobre estos coches... Se aprueba ordenanza que otorga a la San Juan Light & Transit Co. a crear el ramal de Condado al Parque Borinquen (22 de noviembre).

Coche semi-abierto fabricado por la compañía J. G. Brill

1911 - Se aprueba una ordenanza que transfiere a la PRRL&P el control de las franquicias de explotación del servicio de tranvía existentes (21 de marzo) . La ordenanza declara al tranvía como un bien de interés público abriendo la puerta a la adquisición de terrenos por expropiación.7 La PRRL&P construye una línea en Condado. La nueva línea se extiende desde un punto aproximadamente 300 pies al norte del puente sobre el Caño San Antonio en la Parada 9 1/2 hasta el ramal de la Calle del Parque en el Parque Borinquen formando un circuito.3

Tranvía y el puente Dos Hermanos.
Foto del tranvía de la colección de Allen Morrison.
1917 - Se reporta servicio irregular y deficiente. Carros se dañan en el camino obligando a los pasajeros a transbordar a otros vehículos. El interior de los carros se describe como sucio, con ventanillas inoperantes y asientos rotos. El viaje de San Juan a Río Piedras tomaba cerca de una hora y cuarto. Algunas de las tardanzas se atribuyen a largas esperas en los apartaderos en donde los tranvías se detenían a esperar que pasara el vehículo que venía en dirección contraria. 9

1924 - Se reporta que la flota de PRRL&P consta de 35 tranvías eléctricos corriendo en un sistema de vías de 23.3 km (14.5 millas) de largo. 10

1926 - La PRRL&P ordena seis nuevos coches a la compañía Perley A. Thomas Car Works de High Point, Carolina del Norte (14 de octubre). Los nuevos coches tienen 14 metros (46 pies) de largo y capacidad para 65 pasajeros sentados. En adición estos nuevos coches incluyen puertas centrales para abordar el vehículo por ambos lados de las calle. Las nuevos coches introdujeron el uso de butacas forradas en cuero, una característica que proveía mas comodidad que los bancos de madera de los coches de la flota original. 11 Se aprueba una ordenanza autorizando a la PRRL&P a abandonar el servicio de pasajeros entre San Juan y Río Piedras habiéndose determinado que la ruta sería servida mejor usando vehículos de motor (16 de julio).

Interior de un tranvía Perley Thomas de la PRRL&P.10

1927 - Los coches Perley Thomas llegan a Puerto Rico (entrega el 13 de marzo) y son numerados 37 al 42. A diferencia del equipo original de la flota estos nuevos tranvías no son bi-direccionales. Los nuevos coches son puestos en servicio el mes de abril en un horario de 18 horas.3,11 Al momento de poner en servicio la nueva flota también se modernizaron cinco tranvías de la flota original. Los coches fueron pintados predominantemente de amarillo abandonando así el color rojo (Barn Red en inglés) que caracterizaba la flota original. Visita nuestro articulo sobre estos tranvías para mas información.

Coche fabricado por la compañía Perley A. Thomas Car Works en uso en Puerto Rico.10


1928 - Puerto Rico fue afectado por el huracán San Felipe (13 de septiembre). Otras publicaciones disponibles en el Internet reportan que la línea de tranvías y el depósito de Río Piedras recibieron daños severos y como resultado fueron abandonados. Los coches Perley Thomas sobrevivieron al evento pero muchas otros quedaron inoperables. En algún momento posterior a esta fecha la PRRL&P comenzó a utilizar una cochera en el Parque Borinquen para estacionar los tranvías y abandonó la ruta entre el desvío de la Calle del Parque y el pueblo de Río Piedras.

1942 - La compañía tranviaria fue nacionalizada (20 de julio) y pasó a ser una filial de la Autoridad de Fuentes Fluviales (Puerto Rico Water Resources Authority en inglés). La flota existente continuó en operación con nueva numeración. Los coches Perley Thomas fueron numerados 1 al 6 y los sobrevivientes de la flota original recibieron los números del 7 al 11.3

1944 - Evidencia fotográfica ilustra los cambios que recibieron los coches de la flota original cuando fueron modernizados. Los coches fueron modificados para correr en una sola dirección, las puertas traseras fueron eliminadas, y su apariencia fue alterada para incluir un estilo a tono con las tendencias de la época. Existe evidencia fotográfica que indica que por lo menos algunos de los coches Perley Thomas recibieron cambios de estilo similares en la parte frontal del vehículo.3

Foto de ca. 1944 ilustrando algunas de las modificaciones implementadas a los sobrevivientes de la flota original.
Foto de la colección de Dave Deyo.

1946 - La Autoridad de Fuentes Fluviales operó el último viaje de un tranvía en San Juan la noche del lunes 30 de septiembre de 1946. Alrededor de las 12:45 de la madrugada entraba de regreso a los talleres en el Parque Borinquen cerrando así otro capitulo de la historia de la transportación en Puerto Rico.12

Viaje del último tranvía. Foto de la colección de Dave Deyo.
Artículos en el blog

En adición al mapa interactivo, en este blog puedes encontrar los siguientes artículos relacionados al tranvía:


Agradecimiento

Agradecemos la contribución de Carmen Espina quien nos dio acceso a el mapa de la Porto Rico Railway Light & Power de 1927. Muchas gracias a Alfredo Vargas, Dave Deyo y Elías C. Quintana Matías por ayudarme a encontrar varias de las fuentes de información.


Fuentes

1: Rodríguez, P. General Plan of San Juan and Santurce [mapa]. 1:5000. Porto Rico Railway Light & Power, 1927.

2: General Plan of Santurce [mapa]. 1:2000. The Porto Rico Board of Fire Underwriters, 1918.

3: Morrison, Allen. "Los tranvías de San Juan, Puerto Rico." Electric Transport in Latin America, http://www.tramz.com/pr/sjs.html [Consultado: 1ro de octubre de 2016]

4: Electrical Industries of Porto Rico, U.S. Government Printing Office, 1907.

5: "Trolley Road in Porto Rico" in Street Railway Review (Chicago), 15 January 1899, pp. 14-15

6: "The Electric Railway at San Juan, Porto Rico" in Street Railway Journal (New York), 23 September 1905, pp. 446-448.

7: Congressional Serial Set, U.S. Government Printing Office, Enero 1, 1912. https://books.google.com/books?id=npQUAAAAYAAJ&dq=San%20Juan%20Light%20%26%20Transit%20Co&pg=RA2-PA10#v=onepage&q&f=false [Consultado: 1 octubre 2016]

8: Interesting Cars for Porto Rico, Brill Magazine, Vol. V, No.5, mayo de 1911, pp. 141-145.

9: Las franquicias de la Porto Rico Railway Light & Power Co., La Correspondencia de Puerto Rico, 8 de septiembre de 1917, p. 4.

10: McGraw Electric Railway Directory (New York), 1924.

11: "Porto Rico Railway Gets Six New Two-Man Cars" in Electric Railway Journal (New York), 23 April 1927, p. 761.

12: "Un ruidoso pasaje llegó hasta la última parada" in El Mundo (San Juan), 2 October 1946, p. 7.

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